石川酒造場|甕仕込みの泡盛

甕仕込みの石川酒造場
甕仕込みの石川酒造場

記事の内容

  • 工場見学レポート
  • 石川酒造場の主な泡盛

甕仕込みの石川酒造場

僕とスカイレンタカーのナビの相性が悪いのか?レンタカーの旅ではナビに振り回されることもしばしば。この日も住所できっちり目的地設定をしていたのに、かなり離れた所で「目的地周辺です。運転疲れ様でした。」と勝手に案内を終了されてしまった(笑) 

 

「ここから先は別料金ですねん」といわんばかりのナビに腹を立てながらもなんとか辿りつきました。 約束の時間に15分遅れたことをナビのせいにできたのかどうかはさておき、さっそく石川酒造場さんを見学させていただきます。

 

石川酒造場といえば避けては通れないのが甕仕込み。沖縄で唯一の甕仕込みの蔵であるが故に他の蔵ではお目にかかれないものがいっぱいありました。手始めに製麹後の蒸し米を仕込み用の甕に移す(出麹)こちらの装置。

米麹を甕に移動する装置@石川酒造場
米麹を甕に移動する装置@石川酒造場

もろみの温度管理は仕込み用の一石甕のサイズに合わせたこちらのホース状の冷却管で行っています。大きなステンレスタンクで仕込む酒造所の螺旋状の冷却装置とはだいぶイメージが違いますね。

仕込み中の甕@石川酒造場
仕込み中の甕@石川酒造場

甕仕込みと直接関係はありませんが、他の蔵では見慣れた三角棚が工場内に見当たりません。理由は石川酒造場では製麹まで回転式ドラムで行っているからです。

回転式ドラム@石川酒造場
回転式ドラム@石川酒造場

温度計の位置は製麹時の温度管理ができるように配置されていました。

回転式ドラムの温度計@石川酒造場
回転式ドラムの温度計@石川酒造場

お邪魔した時には仕込み後3日目と2週間くらい経ったもろみがありました。3日目のもろみは甘味と酸味がありますが2週間位になると甘さはなくなり酸っぱさだけになるようです。この酸っぱさこそが黒麹菌が作ったクエン酸にほかなりません。

甕で仕込んだもろみ@石川酒造場
甕で仕込んだもろみ@石川酒造場

クエン酸は雑菌の繁殖を抑える効果があります。泡盛造りには酸を良く作る黒麹菌が使われているので気温の高い沖縄でももろみを腐らせることなく、安心して泡盛造りができるというわけ。なるほどですね~。

 

工場の2階には甕で熟成されている泡盛達がずらーっと並んでいました。

泡盛を熟成している甕@石川酒造場
泡盛を熟成している甕@石川酒造場
泡盛を熟成している甕@石川酒造場
泡盛を熟成している甕@石川酒造場

見ごたえのある資料室

工場の一角には資料室があって昔の泡盛造りの道具が展示されてました。見学だけでなく撮影もオーケーとはなんと太っ腹!

 

真っ先に視界に飛び込んできたのがこちら。

旧式の直火式蒸留機@石川酒造場
旧式の直火式蒸留機@石川酒造場

風呂桶みたいですが一部が木製の直火式蒸留機です。この蒸留機で蒸留した玉友を是非飲んでみたいものです。

 

こちらは旧式の製法で麹造りに使われていたニクブク(藁製のむしろ)です。

ニクブク(藁製のむしろ)@石川酒造場
ニクブク(藁製のむしろ)@石川酒造場

ニクブクといえば・・・咲元酒造の佐久本 政良氏が沖縄戦で壊滅した酒造所をまわり、焼け跡の土の中から奇跡的に焼け残ったニクブクを見つけてそのニクブクに付着して生き延びた黒麹菌で泡盛造りを甦らせたというのは、泡盛ファンにはあまりにも有名な話ですよね。

 

こちらはその昔、泡盛の販売店まで泡盛を運ぶ時に使っていた容器なんだそう。渋いですよね!

運搬用に使われていた容器@石川酒造場
運搬用に使われていた容器@石川酒造場

この木箱(?)は泡盛をしっかり管理するために甕や泡盛を保管していた容器の蓋を覆っていたものなんだそうです。

甕や容器の蓋を覆っていた鍵のようなもの@石川酒造場
甕や容器の蓋を覆っていた鍵のようなもの@石川酒造場

勝手に泡盛を持ち出したりできないように針金か何かで縛っておき、その針金を切ることができたのは役人だけだったというような話を伺ったような。間違っていたらごめんなさい。

 

最後は看板の前で。右手にある甕は二石甕・・・でかい^_^;

玄関前の二石甕@石川酒造場
玄関前の二石甕@石川酒造場

さすが!酒造所の看板ですね。の文字が浮き出てきている!!

看板@石川酒造場
看板@石川酒造場

ということではなくて。年月と共に看板は削れてしまっているのに文字の部分だけが守られていて、浮き出たように残っているようです。酒造所の方もなんのインク・塗料なのかわからないらしい。

 

石川酒造場では1度に1.3トンの原料米を使って20個の甕に仕込むようですが、仮に1つのステンレスタンクに仕込めばもろみの管理は1つで済みます。甕で仕込むということは甕の数だけもろみを管理しないといけないということなんですよね。そこだけを見ても手間暇を惜しまずに丁寧に造られた泡盛だといえるんじゃないでしょうか。

 

酒造所見学は10回を超え泡盛造りの工程をイメージしながら見学できるようになっていたので、これは甕仕込み特有だろうなという視点で見学することができました。ちなみにこの日は1人でレンタカーで動いていたので残念ながら試飲はなしです。

 

石川酒造場のSさん 丁寧に説明して頂きましてありがとうございました。訪問日:2012年11月2日



石川酒造場の主な泡盛

  • 玉友
  • 島風
  • 44(フォーティーフォー)
  • ドラゴンフルーツ梅酒(リキュール)etc
玉友5年古酒
玉友5年古酒
玉友13年古酒
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島風
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44(フォーティーフォー)
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ドラゴンフルーツ梅酒(リキュール)
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