泡がないのに泡盛とは、これいかに

泡盛マイスターのテキストの中で泡盛が「RICE LIQUOR OF OKINAWA」と表現されていました。言い得て妙だなと感心した記憶がありますがそもそも疑問だったこと。

 

泡がないのに泡盛とは、これいかに

 

というわけで今回のテーマは「泡盛の名前の由来は?」です。では、行ってみましょう!

そもそも泡盛という名前の由来には次の4つの説があるようです。

①泡説

②原料説(粟説)

③梵語説

④薩摩説

 

①の泡説にも「強い酒を注ぐと泡立つことから泡盛という名前になった」という説と、「蒸留する時に泡が盛り上がったから」という説があります。昔は40~50cmぐらいの高さから椀に注いでその泡立ち具合からアルコール度数の強弱を計っていたそうですし、泡盛はアルコール度数が高いほど蒸留する際の泡立ちがいいみたいです。

 

②の粟説は「粟で酒を造っていたから泡盛(粟盛)という名前になった」という説です。昔の文献によると琉球国の時代は泡盛の原料として米と粟が支給されていたそうです。現在、泡盛の原料といえばほとんどがタイ米ですが、タイ米を使うことが定着したのは昭和初期と言われています。

 

また戦後の沖縄では米を原料とする酒は少なく、サトウキビ、砂糖、果物、メリケン粉、チョコレート等、発酵するものであればなんでもありで原料にしていたそんな時代もあったようです。

 

③は「古代インドの文語である梵語(サンスクリット語)では、酒のことをアワムリというので『アワムリ』から転じて『アワモリ』になった」という説。

 

④は「薩摩藩が九州の焼酎と区別するために泡盛と命名した」とする説。

 

①の「泡説」が有力視されているようですが実のところはっきりしてはいないようです。

 

ところで冒頭の泡盛のラベルですが商品名がシンプルに「泡盛」となっています。これはシンプル過ぎですね(笑)。お土産用ならわかりやすくていいのかなと思いますが日本酒とかワインとかしか書いていないお酒が売っていたらと想像するとかなり違和感がありますよね。

 

このネーミングにした由来がかなり気になる今日この頃です(^^♪

文:泡盛マイスター伊藤 薫