泡盛の賞味期限はいつまで?|瓶熟成の謎に迫る

泡盛のラベルや瓶に貼られているシールの日付を見て「賞味期限が切れている!」と思った方は多いのでは?

 

あの日付は賞味期限ではありません。賞味期限が表示されていないどころか、泡盛はなんと!瓶の中でも熟成すると言われています。

 

泡盛の瓶熟成の謎に迫ってみました。

記事の内容

  • 泡盛の賞味期限はいつまで?
  • 瓶熟成って何?
  • 豊年で瓶熟成の効果を検証
  • コラム|古酒ならぬ古書の秘かな楽しみ方

泡盛に賞味期限はないの?

泡盛のラベルや貼られているシールに書かれている日付は、賞味期限ではなく詰口年月日というものです。ようは泡盛を瓶に詰めた日です。

  • 詰口年月日|泡盛を瓶に詰めた日 

だからお店で泡盛を手に取った日よりも前になるので、詰口年月日ということを知らないとこの泡盛は賞味期限が切れていると思ってしまうのも当然のことなんですよね。

 

泡盛は蒸留酒でアルコール度が高いものがほとんどです。酒質の変化があまりないことが賞味期限を記載していない理由でしょうね。ちなみに詰口年月日を表示するのは当初は義務でしたが最近は任意のようです。

詰口年月日は賞味期限とは関係ありません!
詰口年月日は賞味期限とは関係ありません!

泡盛の瓶熟成とは?

泡盛は熟成で味わいが増す(美味しくなる)という特徴があり、3年間熟成させたものを古酒(こしゅ、クース)といいます。

 

古酒の詳しい内容はこちらをどうぞ!

泡盛の古酒ってどんなお酒なの?

「泡盛の古酒ってなに?寝かせると美味しくなるの?そもそも泡盛に賞味期限はないの?」←こういった疑問に答えます。本記事では古酒(こしゅ・くーす)の定義、おいしい飲み方をはじめ古酒の造り方まで沖縄の宝、古酒の魅力を初心者にもわかりやすく解説します。

泡盛の熟成というと甕で寝かせるイメージがあると思いますが、泡盛は瓶詰めされた後も熟成が進み瓶で熟成させたものを瓶熟(びんじゅく)と言ったりします。

 

瓶熟は瓶熟成(瓶内熟成)の略ですね。ほとんど省略されてませんが。

 

でもこんな声が聞こえてきそうですね・・・

 

瓶のままでほんまかいな? 

 

確かに瓶のままで10年間保管していた泡盛が美味しくなるどころか、残念な感じになっていたという話を聞いた事があります。

 

一方でこんなに美味しい宮の鶴は飲んだことがないと、居合わせた全員(ほとんど泡盛マイスター)が唸るほどに美味しく育っていたということがありました。

 

その宮の鶴は杜氏のお名前が先代のものだったのでかなり古いものだったと記憶しています。他にも瓶熟成の7年、8年古酒を飲んだ時は美味しくなっているように感じました。 

瓶のまま熟成された宮之鶴
瓶のまま熟成された宮之鶴

前割りの極み。残波Z

瓶熟成状態で販売されている泡盛もあります。25度に加水して2001年から瓶に詰めて熟成させていた泡盛です。

  • 残波Z(ゼット)2001古酒(25度)|比嘉酒造

例えるなら14年もの長期間、前割り状態で保存しておいたようなもの。水と泡盛の馴染み具合が半端じゃありません。美味しかったなぁ。

残波Z2001
残波Z2001

これまで瓶熟成泡盛の美味しさを感じたことはありましたが、瓶で熟成したものと新酒を並べて飲み比べたわけではないので実際のところどうなんでしょうね?

 

熟成させなくても、そもそも美味しい泡盛だったのかも?

 

やってみないとよくわからんというわけでやってみましょう(^^)/


2つの豊年で検証します!

泡盛の瓶熟成の効果を比較するのにうってつけのものが手元にありました。瓶詰めされた日が10年違う宮古島の泡盛です。

  • 豊年30度|渡久山酒造

渡久山酒造さんの工場見学をしたときのレポートはこちら。

関連|整然とした美しさ 渡久山酒造

瓶詰めされた日が10年違う2つの豊年
瓶詰めされた日が10年違う2つの豊年
  • 左|平成16年に瓶詰めされたもの
  • 右|平成26年に瓶詰めされたもの

10年という歳月をかけて泡盛が瓶の中でどんな変化を遂げているのか?同じ銘柄で飲み比べてみたら面白そうだと買っておいたものです(造り自体は変わっていないと仮定しての比較です)    

 

左の豊年の詰口年月日(泡盛を瓶詰めした日)は、「16.12.2」

 

撮影した日は2015年(平成27年)なので16は2016年ではなく、平成16年ということです。現行のものとは違った見慣れないラベルですね。 

平成16年に瓶詰めされた豊年
平成16年に瓶詰めされた豊年

右の豊年の詰口日は「26.6.19」なので、平成26年に瓶詰めされた泡盛ということになります。

平成26年に瓶詰めされた豊年
平成26年に瓶詰めされた豊年

ちなみに左の豊年は買ってから家で10年間保管しておいたわけではありません。私そんなに意志が強くないので(笑)

 

偶然にもこの2本は同じ日に買ったのですがお店は別です。左の豊年はかれこれ10年以上も売れ残っていたことになりますね。嬉しいような悲しいような複雑な心境です。。

 

瓶熟成は甕と比べると熟成のスピードは緩やかといわれますが、それでも10年間寝かせておけば立派な古酒になっているはず。

 

さて結果は!


瓶熟成は比べてみるとよく分かる!

瓶詰めされた日が10年違う2つの豊年
瓶詰めされた日が10年違う2つの豊年

瓶で10年間熟成させた豊年(左側)の印象は・・・

  • 角がとれて丸くなっている
  • 香りは控えめな印象
  • 口当たりはまろやか
  • 喉を通る時にまろやかさが良くわかる

違いがわかりやすかったのは度数です。

 

どちらも同じ30度ですが10年間熟成させた豊年は度数が低く感じます。25度と言われればそうかなと思ってしまいそうです。

 

どちらの豊年を美味しいと感じるかは好みの問題ですが、とにかく古酒造りは難しく考えなくてもいいんだという手ごたえを感じました。

 

古酒を育てるといっても難しく考えずに泡盛を買ってただ家に置いておけばいいだけ。直射日光の当たらない場所、暑くなり過ぎない場所など保管場所には少し気をつけてくださいね。

 

泡盛の古酒作りを始めてみませんか?


追記

調査の結果、明確な瓶熟成の効果はわからなかったという論文があると聞いたことがあるので現在、調査中です。

 

実は劣化したような味わいになっていた瓶熟成の泡盛を飲んだことがあります。水とアルコールが分離してしまったような感じで舌にピリピリと刺してくるような感覚がありました。

 

ちなみにその泡盛はミニボトルでした。持ち主によると長年、蛍光灯の光にさらされた状態だったとか。保管状態は味わいに大きく影響するようです。

 

 

箱なしで店頭で売り残っていたような泡盛は、瓶熟成の効果はあまり期待できないと個人的には思っています。

 

少なからずこの体験も影響していますが、他のお酒、一般的な焼酎は瓶の中で熟成しないのに泡盛だけが熟成するといわれると・・・疑問は色々と沸いてきます。

【初心者向け】泡盛とは?泡盛と焼酎は何が違うの? 

泡盛と焼酎は何が違うの?泡盛の由来は?【画像でわかる】泡盛ができるまでなど、泡盛マイスターが初心者にもわかりやすく解説します。


コラム|古酒ならぬ古書の秘かな楽しみ方

焼酎・泡盛ブックは2007年に発行されたものなので、ラベルが現行のものと違っているものや終売になっているものも多くてハンドブックというよりは資料として楽しめます。

焼酎・泡盛ハンドブック

ゆったり焼酎・スッキリ泡盛の会 池田書店 2007年2月

ハンドブックに載っている「豊年」のラベルは、我が家にある瓶で10年間熟成された豊年のラベルと同じでした。

ちっちゃいけどよく見るとハンドブックの方の詰口日も同じ平成16年(に見える)。「豊年」の隣の「千代泉」のラベルも見慣れないデザインです。

 

こんな風に一覧になっていると「一番高いのはどれなのか?」とついつい探してしまうのですが、みなさんはそんなことしませんか?笑

 

ちなみに泡盛の中で一番高かったのは「守禮(限定20年古酒・43度)」・神村酒造でした。瓶で20年間熟成させたものみたいです。これも瓶熟成泡盛のスーパー古酒ということになりますね。

最高額といっても2万5千円!高いといえば確かに高いのですが、ワインと比べると泡盛ってかなりリーズナブルだなと思います。


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