10年という歳月に思いを馳せる 瓶熟成の効果

泡盛は熟成で味わいが増す(美味しくなる)

という特徴があり3年間熟成させたものを

古酒(こしゅ、クース)といいます。

 

泡盛の熟成というと甕で寝かせる

イメージがありますが泡盛は瓶詰めされた後も

熟成が進み瓶で熟成させたものを

瓶熟(びんじゅく)と言ったりします。

 

瓶熟は瓶熟成の略ですね。

ほとんど省略されてませんが。

 

でもこんな声が聞こえてきそうですね・・・

瓶のままでほんまかいな?

確かに瓶のままで10年間保管していた泡盛が

美味しくなるどころか残念な感じになっていた

という話を聞いた事があります。

 

一方で、

こんなに美味しい宮の鶴は飲んだことがない

 

と居合わせた全員(ほとんど泡盛マイスター)

が唸るほどに美味しく育っていたということがありました。

 

その宮の鶴は杜氏のお名前が先代のもの

だったのでかなり古いものだったと記憶しています。

 

他にも瓶熟の7年、8年古酒などを飲んだ時は

美味しくなっているように感じました。

 

とはいっても瓶で熟成したものと新酒を並べて

飲み比べたわけではないので実際のところどうなんでしょうか?

 

やってみないとよくわからんというわけでやってみましょう(^^)/


ラベルが違う2つの豊年

泡盛の瓶熟の効果に迫るのにうってつけのもの

が手元にあります。

 

瓶詰めされた日が10年違う宮古島の泡盛

「豊年(30度)」・渡久山酒造の一升瓶です。

関連記事:整然とした美しさ 渡久山酒造

左は平成16年に瓶詰めされたもので

右は平成26年に瓶詰めされたもの。

 

10年という歳月をかけて

泡盛が瓶の中でどんな変化を遂げているのか?

 

同じ銘柄で飲み比べてみるのも面白そうだなと

買っておいたものです。    

 

左の豊年の詰口年月日は「16.12.2」

詰口年月日というのは賞味期限ではなく

泡盛を瓶詰めした日を記載しているものです。

 

撮影したのは2015年(平成27年)なので

16は、2016年ではなく平成16年ということ

現行のものとは違った見慣れないラベルです 

 

ちなみにアルコール度数の高い泡盛は腐らないので賞味期限はありません。

右の豊年の詰口日は「26.6.19」なので

平成26年に瓶詰めされた比較的新しいお酒です

ちなみに左の豊年は買ってから家で10年間保

管しておいたわけではありません。

そんなに意志が強くないので(笑)。

 

2本とも偶然にも同じ日に買ったのですが

お店は別です。

 

左の豊年はかれこれ10年以上も

売れ残っていたことになりますね。

 

瓶は甕と比べると熟成のスピードは緩やかと

いわれますがそれでも10年間寝かせておけば

立派な古酒になっているはず。さて結果は!


比べてみるとよく分かる!

瓶で10年間熟成させた豊年は角がとれて

丸くなっています。

 

香りは控えめな印象で口当たりがまろやか。

喉を通る時にまろやかさが良くわかります。

 

さらにわかりやすい違いは度数です。

どちらも同じ30度ですが10年間熟成させた

豊年は度数が低く感じます。

 

25度と言われればそうかなと思ってしまいそう。

 

どちらの豊年を美味しいと感じるかは好みの

問題ですが、とにかく古酒を育てることを

難しく考えなくてもいいんだと確信を持ちました。

 

アルコールと水が組み合わさって味が丸くなる

のは瓶熟も甕貯蔵も一緒ですが、瓶熟は

甕と違って密封されているので

 

泡盛が空気を吸えません。窒息状態なので

香味成分の変化は甕貯蔵と比べると

起こりにくくなるといわれています。

 

甕と比べると瓶での熟成スピードは

緩やかということになりますね。

 

古酒を育てるといっても難しく考えずに

泡盛を買ってただ家に置いておけばいいだけ。

 

直射日光の当たらない場所

暑くなり過ぎない場所など

保管場所には少し気をつけてくださいね。

古酒造り始めてみませんか?