嬉しい誤算でした(^^)v 北谷長老酒造工場

酒造所見学ツアー第11弾「台風の沖縄編」の2蔵目は北谷町にある北谷長老酒造工場さんです。

 

ずっと見学はできないと思っていたので近くに行くことがあってもお邪魔することなく素通りしていましたが、沖縄の泡友Tさんにご縁をつないでもらって見学することができました(^^)v

 

今回の沖縄最終日もやっぱり雨。沖縄の台風はしつこいと聞いていたけど、ここまでとは思いませんでした。。

 


では見学レポートいってみましょう!

回転式ドラムと三角棚の画像を見ただけで感の鋭い方は気がついたかもしれませんが、この時期は泡盛造りは休止されているそうです。

 

そんなわけで泡盛造りの様子を見ることはできませんでしたが、稼動していない泡盛造りの現場を見れるという滅多にない貴重な機会になりました。嬉しい誤算でした(^^)v

 

回転式ドラムの蓋?が外されていました。これは使い終わったら小まめに外すものなんでしょうか?

この穴はなんでしょう?

と突然はじまる泡盛クイズ。

 

工場見学中に「この穴はなんですか?」と僕が質問すると、酒造所の方に「この人はなんでこんなことが気になるんだろう?」という顔をされるやつですが(苦笑)、僕が聞く前に話題をふってもらえたので嬉しかった(^^♪

 

少し引いて撮ってみるとこんな感じに回転式ドラムの前に同じような穴がいくつも開いています。

実はこの穴は製麹後の麹を階下にあるもろみタンクへと送るための穴なんですね。三角棚からこの台車に麹を積んで穴の上まで持って行き、穴からもろみタンクへと移動します。

ちなみに回転式ドラムから三角棚まではこちらの道具で蒸米を運んでいるそうです。

こちらがもろみタンクのある階になります。あの穴は通路の真上に開いていて通路の左右に配置されたタンクへと麹を移動させます。

 

タンクの中を覗き込んでみましたがどのタンクの中もピカピカに磨き上げられていてこんな風景はレアでしたね~。これも泡盛造りを休止しているタイミングだったからこそ(^^)

 

僕が気になるポイントが伝わったのか?今度はもろみをどうやって蒸留器に運ぶのかも聞く前に教えてもらえました(笑)。

 

もろみはもろみタンクから↓画像の奥に見える柱に添って取り付けられた塩ビ管を通って蒸留器へと運ばれます。

もろみはこちらの蒸留器(縦型・常圧蒸留)へ運ばれます。北谷長老酒造工場さんの蒸留器をひと目見て「あれ~!?」という違和感を感じたのですがわかりますか?

↓これは過去に拝見した泡盛の蒸留器の画像でクイズを作った時の投稿なんですが、僕が感じた違和感がわかりますかね。横型の蒸留器は無視してくださいね。

僕が感じた違和感というのは・・・

立ち上がりが蒸留釜の中心にない

ということでした。立ち上がりの代わりに蒸留釜の中心にあるのは蒸留中のもろみを攪拌するための装置だと酒造所の方に教えてもらいました。

 

⑦の津嘉山酒造所の蒸留器も蒸留釜の中心に立ち上がりがないけれど、また雰囲気が違いますね。って細かい話しですみませんが気になってしまったので(苦笑)。

 

話しは変わりますがこのライトで照らされた蒸留器が素敵!

蒸留された泡盛はこちらのタンクへと運ばれます。そしてここからまた違う場所に運ばれて貯蔵されているそうです。

こちらは瓶詰めやラベル貼りを行うスペースです。この瓶詰めの機械でほぼほぼすべてのサイズの瓶に対応できるんだとか。汎用性が高いですね。

 

ちなみに北谷長老の瓶の肩に斜めに貼っているラベルは手作業らしく、この辺をこだわると労力がかかるということですね。

はからずとも移動がキーワードになった酒造所見学になりました。

 

最後は事務所に移動してゆっくりお話をさせていただきました。もちろん泡盛の試飲のお誘いも受けたのですが運転なので香りだけテイスティングさせてもらいました。こんなに並べてもらって壮観すぎるんですけど。残念です。

一般酒が数銘柄あっても実際はラベルが違うだけで造り(中身)は一緒という酒造所もあるみたいですが、北谷長老酒造工場さんの2つの一般酒「一本松」と「北谷長老」では大きな違いがあるそうです。

 

どこが違うのか?わかりますか?ヒントはこちらの画像に!って泡盛クイズ第2問目ですね(笑)

ヒントその1

ヒントその2

その違いを意識して飲んだことも2つを飲み比べたこともなかったので、近々泡盛のテイスティング勉強会(大阪泡盛の会)で確かめてみるつもりです。正解発表はその時にまたあらためて(^^) 

 

北谷長老酒造工場さんではfacebookページとインスタグラム(アカウントは2つ)で情報発信されていることも教えてもらったので僕もさっそくフォローしました。

 

一本松と北谷長老の造りの違いも既に紹介されているかもしれませんね。興味がある方はぜひチェックしてみてください!

2018年7月、家族旅行の隙間時間にいつもの様に酒造所見学を捻じ込んで(笑)北谷長老酒造工場さんを訪問した時のレポートです。

 

お忙しい中対応してくださった北谷長老酒造工場のみなさんありがとうございました。そしてご縁をつないでくださったTさんどうもありがとうございました。

 

今回の旅行のメインイベントだったビーチパーリーは台風7号の影響で中止になってしまいました。台風の影響が大きくて一時は見学も諦めかけましたがなんとか叶えることができました。

 

台風が来ない時期に沖縄旅行を企画したつもりでしたが、去年の7月も台風の隙間を抜けて伊是名酒造所さんにお邪魔したことを去年のブログを読んで思い出しました。7月頭って意外にも台風が来るんですね(汗)。訪問日:2018年7月4日

文:泡盛マイスター伊藤 薫