ご縁がつながる! 龍泉酒造

酒造所見学ツアー第11弾「台風の沖縄編」の1蔵目は名護市にある龍泉酒造さんです。

 

ずっと見学はできないと思っていたので近くに行くことがあってもお邪魔することなく素通りしていましたが、関西の泡友Kさんにご縁をつないでもらって見学することができました(^^)v

 

ところが予約していた日は沖縄本島が台風7号の暴風域に入り学校が休みになってしまうような大荒れの日でなかなかの間の悪さでした(汗)。泊っていたホテルのある中城村付近の非難準備が解除されたので、予約を翌日に変更してもらいなんとかお邪魔することができました。


では見学レポートいってみましょう!

台風は沖縄本島を抜けましたが大粒の雨が降る中、約束の時間に龍泉酒造さんに到着することができました。工場を案内してくださるのは龍泉酒造の平良さんです。

 

40ヶ所以上泡盛の酒造所を訪問していると

  • これが回転式ドラムですか!!
  • こっちが麹を作るための棚なんですね!!

といった感動はさすがに薄れてしまうのですが、逆に普段見慣れないものがあると強く反応してしまうんですよね~!

こんなところに電球が!?

蓋が開いた状態の三角棚に電球がぶら下がっているのを目ざとく見つけてしまいました。

 

こういう三角棚はおそらくはじめて見たような気がします。付けられた電球は冬季の温度調整用に活躍しているとのことでした。

見学予約のメッセージのやりとりの中で平良さんが「小さな酒造所なので」と仰っていたのでとても小さな酒造所を想像していましたが三角棚の数は4つ。

 

4つもある所はそんなに小さな酒造所じゃないですね。龍泉酒造さんでは丸米で泡盛を造っているようです。 

こちらのタンクの中ではもろみが一生懸命に発酵しているところでした(^^)

低温でもろみを発酵するとどんな味わいになるだろう?など龍泉酒造さんでは日々試行錯誤をされているそうです。

 

仕上がり具合に応じて泡盛用にしたりハブ酒用にしたりといった使い分けをされています。会社は数年前から新しい体制になったそうですがそのことが良い変革を生んでいるようにも感じました。

 

余談ですが、もろみタンクの冷却装置はU字型かららせん状のもの変わったそうです。なんでも今年の3月末で廃業した千代泉酒造所で使われていたものを引継いだとのこと。廃業というと終わりのイメージが付きまといますが、形を変えることで始まりになることもあるんだなとしみじみ思いました。

 

こちらが龍泉酒造さんの蒸留器(横型・常圧蒸留)です。管理が行き届いていることも大きいんでしょうけど美しさを感じる蒸留器でした。

中でもこのアングルが好きです(^^♪

工場の建物とは別の建物で泡盛が貯蔵されていました。古酒はホーローのタンクで熟成されているようです。


忘れちゃいけないのは・・・

酒造所見学で泡盛造りは何度も見て何度も聞いていますが、龍泉酒造さんといえば忘れちゃいけないのがハブ酒というわけでハブ酒造りの現場へ!

 

ハブ酒造りの様子は撮影NGだったので残念ながら画像はありませんが、ハブ酒造りというのは初めて聞くお話ばかりでとても興味深く聞かせていただきました。

 

滅多に見れない!聞けない!ハブ酒造り。面白かったです!ずらりと並んだハブ達の姿は一見の価値があると思いますので、もし機会がありましたら是非(^^♪

 

カタログを見てはじめて知りましたが仕次ぎ用のハブエキスってあるんですね!! 


どんな場所でどんな方が造っている泡盛なのかをできるだけこの眼で見たいと思うようになって数年。旅行といえば沖縄、沖縄に来たら可能な限り泡盛の酒造所にお邪魔してきました。

 

きっかけは百貨店の沖縄物産展などで泡盛講座を担当させていただいたことです。泡盛マイスターの肩書きで泡盛について話す以上はできるだけ責任を持って、自信を持って話したいと思ったことが理由です。 

 

もし講座の参加者の方から様々な質問が飛んできたとしても「僕は造り手じゃないので」と逃げることもできるわけですが、こういう機会をいただけることに感謝してできる限りの準備をして望みたいと思いました。

 

酒造所見学をしなくても、それこそ沖縄に行ったことがなくても泡盛マイスターの資格は取れるわけですが他の泡盛マイスターじゃなくて、数多くの酒造所を見てきた僕だからこそできるお話しをしたいと思っています。

 

そういった僕の想いが伝わったのかどうかはわかりませんが、工場を拝見した後も事務所で平良さんといろいろなお話をさせて頂くことができました。

 

終始真面目に話していたのかと思わせてこんな写真を撮ったりもしたんですけどね(笑)

根っこには泡盛をきっかけに楽しむ機会・場を作ることが僕の泡盛マイスターとしてのミッションだと思っているので。

 

この盛り泡ろう!プロップスを平良さんに何枚か託して来たので沖縄のどこかで遭遇するかもしれませんよ(^^)

プロップスを楽しんでいる写真を10000人分集めています!

 

予定があったのではじめは30分くらいで失礼するつもりが盛りあがってしまい1時間以上をお邪魔してしまいました。本音をいえばもっと居てお話したかったのですが家族は御菓子御殿に置いてきたし夜は那覇に出掛ける予定だったので後ろ髪を引かれる思いを断ち切って龍泉酒造さんを後にしました。

 

台風の翌日でお忙しい日にも関わらず対応してくださった平良さんありがとうございました。そして平良さんとのご縁をつないでくださったKさんどうもありがとうございました。

 

事務所に飾られていた龍泉酒造さんのお酒のラインアップです。この中からピンと来た2015年限定の龍泉を1本購入して帰りました。

 

1人で飲むよりも大勢で飲んだ方が楽しいので8月に予定している泡盛夏祭りに持っていきます!そこでもまた泡盛龍泉をきっかけに泡盛ファンのご縁をつないでいければと思っています(^^♪ 2017年の泡盛夏祭りのレポートです。

2018年7月、家族旅行の隙間時間にいつもの様に酒造所見学を捻じ込んで(笑)龍泉酒造さんを訪問した時のレポートです。

 

今回の旅行のメインイベントだったビーチパーリーは台風7号の影響で中止になってしまい、台風の影響で見学も一時は諦めかけましたがなんとか叶えることができました。

 

台風が来ない時に沖縄旅行を企画したつもりでしたが去年の7月も台風の隙間を抜けて伊是名酒造所さんにお邪魔したことを去年のブログを読んで思い出しました。7月頭って意外にも台風が来るんですね(汗)。訪問日:2018年7月3日

文:泡盛マイスター伊藤 薫