ありがとうのラベル|宮の華

宮の華@伊良部島
宮の華@伊良部島

海水浴に行く家族と別れて向かうは宮の華。宮の華といえばラベル裏のありがとうのメッセージが印象的ですね。

酒造所見学ツアー第6弾、またの名を「宮古島家族旅行2014」の3蔵目は宮の華さんにお邪魔しました。

 

工場見学は原料米から拝見しました。ここに積んであったのは泡盛造りで主流のタイ米ではなく無農薬・無肥料の国産米。

さとうきびと勘違いしている方も多いのですが、泡盛の原料はお米なんです。沖縄旅行で一度でも見渡す限り、さとうきび畑が広がる風景を見たことがあれば、そう思ってしまうのも納得できることですが。

 

こちらは熊本と岡山産(だったかな?)で食用米だそう。国産米で仕込む量は年間4~5トン程度らしいので、こうして原料米を見ることができたのはラッキーでした。

 

この時点で国産米で造られた泡盛を買って帰るモードになっていました(笑)

 

画像はありませんが、原料米の傍らに精米機があって美味しい泡盛を造るため仕込む直前に精米しているそうです。これだけでも宮の華さんの泡盛造りに懸ける想いが伝わってきますね。

 

余談ですが泡盛はタイ米で造らないといけないと広く誤解されているようですが、米ならタイ米じゃなくてもいいんです!

 

関連|泡盛とは? 泡盛と焼酎は何が違うの?【初心者向け】

 

原料米に続いては回転式ドラムと三角棚を拝見するために工場の2階へ移動します。

その後はまた1階に降りて、もろみタンク・蒸留機を拝見します。

 

一見すると無駄に上下移動しているようですが、原料米を2階に上げて製麹後に1階に下ろす様子を実際に工場を拝見するとシンプルで無駄のない配置だということがわかります。

お邪魔した時はちょうど泡盛を蒸留しているところでした。

 

蒸留機に度数計は付いているのですが、より正確にアルコール度数を把握するためにこちらの度数計を使って度数を確認されていました。 

↓こちらは余分な脂を取り除いているところです。

宮の華さんは杜氏が女性さらにスタッフの8割が女性の蔵ということが、こういった細やかな作業にも表れているのを感じました。

 

この機械は何の機械だと思いますか?

これは蒸留した後のもろみを搾る機械です。

 

それをさらにろ過することでもろみ酢が出来ます。泡盛のもろみ酢用というわけではなく日本酒造りでも使われている機械のようでした。

 

こちらは出荷を今か今かと待つ泡盛達。

一升瓶に1本ずつ化粧紙を巻いて、さらに紐で束ねて2本セットにするのは宮古島特有の包装スタイルですよね。

 

奥では女性スタッフの方が「豊見親」の斜めのラベルを一枚一枚、丁寧に手作業で貼っているところでした。

宮の華様 お忙しい中、丁寧に説明して頂きましてありがとうございました。

 

予想通り、酒造所の見学記念だからと自分に言い訳をしながら無農薬・無肥料の国産米で造られた「うでぃさんの酒」を持ってフェリー乗り場に向かっていました(笑)

追記

泡盛の酒造所見学でお邪魔した蔵は20箇所になり、沖縄本島で見学のできる酒造所はほぼ網羅できたので次は離島に行ってみようと、これまた家族旅行に絡めて(家族を巻き込んで)一気に宮古島の7つの酒造所をまとめて見学した時の記事です。

 

これまでの酒造所見学のスタンスは見学NGの酒造所には行かない。たとえ近くまで行ったとしても写真を撮ったりすることもありませんでした。

 

そんなのは「見学ではない」と考えていたからですが、離島の場合は次はいつ行けるのかわからないのでとにかく行けるだけ行こうと決めて結果的には宮古島にある酒造所を全部まわりました。

 

だから見学とは名ばかりで、酒造所の前まで行って、行った証にとにかく写真を撮って帰ってきた所も少なくありません。

 

離島(宮古島)の離島である伊良部島にある2つの酒造所は見学可能なので、宮古島の酒造所見学のメインはこの日と言っても過言ではないのに来てましたね台風が。。海水浴に行っていた家族はというと案の定、風が強くて早々に海から上ったようでした。

 

今では伊良部島へは伊良部大橋で簡単に行くことができますが、このときは開通の約4ヶ月前。心配していたフェリーの欠航は何とか免れてお邪魔することができました。訪問日:2014年10月3日


宮の華@伊良部島
宮の華@伊良部島


うでぃさんの酒

うでぃさんの酒@宮の華
うでぃさんの酒@宮の華

「うでぃさん」というネーミングは喜び、嬉しいという意味の言葉です。だから良き日に飲みたいと思って寝かせていましたが長男の誕生日に飲んでみました。

 

ジャポニカ米で造られたお酒ですが熊本なのか岡山産なのかはっきりしません。ネットで調べると30度のうでぃさんは熊本産のヒノヒカリのようです(熊本産の可能性が高いのかなぁ)。 

 

宮の華といえば、やっぱり書いてありましたよ!ありがとう

ありがとう@うでぃさんの酒
ありがとう@うでぃさんの酒

何年古酒なのかはっきりしませんが、古酒100%ということなので詰口年月日の2009/1/28だから計算して14年以上の古酒にと言えそうです。その割には力強さは衰えていない印象でした。味わいは甘味、酸味少し遅れて苦味を感じる複雑系です。

 

第一アロマは、蒸したお米の香り。

 

第二アロマはこんな感じです。

  • 熟したフルーツ
  • ドライフルーツ
  • あんず
  • かんきつ系の皮
  • とうもろこし
  • キャラメル etc

後半になってはっきりと掴むことができたのがキャラメルコーンの香りでした。バニラじゃないんですよ。細かいかもしれませんがキャラメル系なんです。若干、きゅうりの漬物系のニュアンスも感じました。

 

そうそう、前回のライブ配信のコメントでつまみを食べながらした方がいいですよ!とアドバイスをいただいたので、今回はバッチリ用意してました。 

  • 生ハムメロン
  • オイルサーディン

原料の国産米から連想した味わいを元に選んだ肴です。といってもゼロベースで選んだわけではなく、家にあったもので考えました。ちなみに生ハムはセブンイレブンのもの、生ハム以外は頂きものです。 

 

少し加水したら一気に黒糖のような甘味を感じるようになりました。ただし余韻にはしっかり苦味も感じます。

 

ライブ配信後に改めて飲んだ時の感想とあわせて書いています。最初から肴を準備してテイスティングしたので、メロンやオイルサーディンの香りにかなり引っ張られてしまいました。香りの確認を先にしてからライブ配信をしようと思います。

 

振り返ってみるとライブ配信は話が右往左往していますね(苦笑)

 

ライブ配信の中に出てくる「通り池」も国産米で造られた10年古酒です。下地島にある神秘的な池から名付けられた泡盛で、通り池は国の名勝及び天然記念物に指定されています。

 

通り池@沖縄県宮古島市の下地島
通り池@沖縄県宮古島市の下地島

ライブ配信の内容に興味がある方は、facebookのグループ(泡盛でカリー!倶楽部)で投稿の人気のトピックの【ライブ配信】をご覧ください(^^)

 

 

こちらに掲載していない画像はInstagramに投稿しています。


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