【初心者向け】泡盛とは? 泡盛と焼酎は何が違うの?

泡盛って焼酎みたいですね

いいお店だと気に入っていた、ある割烹の大将にこう言われたときは正直、ひっくり返りそうになりました。

 

というのもお店の雰囲気からして日本酒しかおいてなさそうなのに焼酎(芋や麦など)もあるし、1種類だけですが泡盛をおいていることも気に入ってる理由だったので。

 

こだわって泡盛をおいていると思っていたのに・・・一体誰がお酒を選んでいるんでしょうね。がっかりでした。。

 

この大将を庇うわけではありませんが、泡盛と焼酎はどう違うの?と聞かれることは確かに多いです。

 

こういった疑問に答えます。


本記事の内容

  • 泡盛と焼酎は何が違うの?
  • 泡盛の名前の由来は?
  • 泡盛はヘルシーなお酒というのは本当?
  • 泡盛はどうやって造るの?
  • 泡盛の古酒ってどんなお酒?

泡盛と焼酎は何が違うの?

違うといえば違うし同じと言えば同じです。こういうと余計にわからなくなるかもしれませんね。

 

そもそも焼酎は大きく2つに分類されます。

  • 焼酎甲類:連続蒸留機で蒸留したアルコール度数が36度未満のもの
  • 焼酎乙類:単式蒸留機で蒸留したアルコール度数が45度以下のもの

焼酎甲類の代表的なものはホワイトリカーで、焼酎乙類には泡盛の他に芋焼酎、麦焼酎、黒糖焼酎などがあります。

 

もうわかりますよね?

 

広い意味で泡盛は焼酎で間違いありません。焼酎乙類という種類のお酒になります。

 

さらに泡盛の原料は米なので、広い概念では米焼酎といえます。

 

泡盛と米焼酎は同じお酒なのかというと、泡盛と一般的な米焼酎にはこんな違いがあります。

  • 泡盛は黒麹菌を使うのに対して、米焼酎は白麹菌
  • 泡盛の原料は主にタイ米、米焼酎は主に国産米
  • 泡盛は全麹仕込みなのに対して、米焼酎の多くは二次仕込み

全麹仕込み:原料を全て麹にして一度の仕込みだけで蒸留する 

 

二次仕込み:米麹を原料として発酵させた一次もろみに、米を加えて二次もろみを造ってから蒸留する

 

ちなみに泡盛はタイ米(インディカ米)で造らないといけないと広く誤解されていますが、米ならタイ米じゃなくてもOK。例えば島うらら(八重泉酒造)は石垣島産のひとめぼれで造られています。

 

余談ですが、泡盛マイスターの実技試験には原材料選定という科目があります。これは泡盛、焼酎(麦・芋・米・黒糖・蕎麦)、日本酒の7種類を判別するというもので所謂、原材料を当てるきき酒です。 

焼酎の原材料当てのイメージ
焼酎の原材料当てのイメージ

原料が違うので度数当てよりは簡単そうですが(度数当ての試験科目もあります)、やってみると泡盛と米焼酎の仕分けが鬼門なんです。

 

泡盛マイスターが泡盛を間違えちゃいかんでしょ!と誰もが思うように、実はここを間違えると致命傷になりかねない試験科目というわけ。 

 

だからこそ出題される泡盛と米焼酎は減圧蒸留で造られた原料由来の味わいが強すぎない似通ったものがわざと選ばれます(苦笑)

 

僕が受験した年の泡盛は「琉球美人(25度)」・ヘリオス酒造で、米焼酎は「白岳しろ(減圧蒸留・25度)」でした。見た目の雰囲気も似てる。

 

前述のように泡盛と米焼酎の違いは色々あるのに、飲むとどっちがどっちか自信がなくなります(苦笑)

 

そんなわけないやろ?と思った方はぜひチャレンジしてみてください!(^^)

琉球美人 25度 720ml

ヘリオス酒造


減圧蒸留について詳しく知りたい方はこちらをどうぞ!

【初心者向け】知っておくと泡盛がもっと楽しめる重要泡盛ワード10選

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泡盛の由来は?

泡盛マイスターのテキストの中で泡盛が「RICE LIQUOR OF OKINAWA」と表現されていました。

 

言い得て妙だなと感心した記憶がありますが、そもそも疑問だったこと。

 

泡がないのに泡盛とは、これいかに

泡盛の名前の由来について見てみましょう!

 

そもそも泡盛という名前の由来には次の4つの説があります。

①泡説

②原料説(粟説)

③梵語説

④薩摩説

 

①泡説

①の泡説にはさらに2つの説があります。

  • 強い酒を注ぐと泡立つことから泡盛という名前になったという説
  • 蒸留する時に泡が盛り上がったからという説

昔は40~50cmぐらいの高さから椀に注いで、その泡立ち具合からアルコール度数の強弱を計っていました。泡盛はアルコール度数が高いほど蒸留する際の泡立ちはいいようです。

 

泡盛のテイスティング勉強会で何十回と泡盛の粘性(泡立ち)を確認してきましたが、度数の高さと泡立ちのよさはあまり関係がないように思います。

 

②原料説(粟説)

②の原料説は「粟で酒を造っていたから泡盛(粟盛)という名前になった」という説です。

 

昔の文献によると、琉球国の時代は泡盛の原料として米と粟が支給されていたようです。

 

現在泡盛の原料といえばほとんどがタイ米ですが、タイ米を使うことが定着したのは昭和初期と言われています。

 

また戦後の沖縄では米を原料とする酒は少なくサトウキビ、砂糖、果物、メリケン粉、チョコレート等、発酵するものであればなんでもありで原料にしていたそんな時代もあったようです。

 

参考「仲村征幸さんに聞く(焼酎楽園vol.36)」 


③梵語説

③梵語(サンスクリット語)説は古代インドの文語である梵語では、酒のことをアワムリというので『アワムリ』から転じて『アワモリ』になった」という説です。

 

④薩摩説

薩摩藩が九州の焼酎と区別するために泡盛と命名したとするのが薩摩説です。

 

結論

現時点では①泡説有力視されていますが、実のところはっきりしていないようです。

 

ところで。↓こちらの泡盛のラベルですが商品名がシンプルに「泡盛」になっています。

日本酒とかワインとかしか書いていないお酒が売っていたらと想像するとちょっと違和感がありますよね。でもお土産用ならわかりやすくていいのかなと思います。 

 

シンプルに泡盛という商品名にした理由がかなり気になる今日この頃です(^^♪



実はヘルシー 泡盛の秘密

泡盛に対して強い・きついとイメージを持たれている方には意外すぎるかもしれませんが、泡盛にはなんと!ワインの1.5倍もの血液サラサラ効果があります。

泡盛の血液サラサラ効果はワインの1.5倍
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他にも泡盛に対するイメージが変わってしまうかもしれない、泡盛の意外な一面を紹介しています。

  • 泡盛は低カロリーでヘルシー
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お酒が弱い女性にも知って欲しい泡盛の秘密


画像でわかる 泡盛ができるまで

泡盛マイスター教本で紹介されている泡盛造りの工程は全部で16工程です。 

 

【1】泡盛好適米(原料)

【2】洗米 

【3】浸漬・水切り 

【4】蒸し 

【5】泡盛菌の種付け 

【6】麹づくり 

【7】泡盛麹 

【8】仕込み水 

【9】泡盛酵母 

【10】モロミ 

【11】発酵 

【12】蒸留

【13】泡盛原酒 

【14】貯蔵・熟成 

【15】調合・濾過 洗瓶 瓶・甕詰め 箱詰め 

【16】出荷

 

泡盛マイスターの勉強をはじめた頃はそういうものかなと思っていましたが、40箇所以上酒造所見学をしているとどうにも解せないところもちらほら。

 

例えば【1】泡盛好適米 は工程とは違うと思うし、【6】麹づくり と【7】泡盛麹 は同じような気がします。出典は沖縄県酒造組合のサイトだったので確認すると現在は8工程が紹介されていました。いつのまにか半分になっています(笑)

 

どんな流れで泡盛が造られているのか?シンプルな8工程の方ががわかりやすいですね。

 

項目だけではイメージしにくいので泡盛造りの工程を画像とともに紹介します。

 

大きな工場の設備では壮大すぎてわかりにくいので、毎年手造り泡盛体験をしている忠孝蔵での泡盛造りの画像から選びました。


【1】洗米

3人で洗米すると・・・芋洗い状態。
3人で洗米すると・・・芋洗い状態。

【2】浸漬

(米を水に浸すこと)

これはシー汁で浸漬したものです。
これはシー汁で浸漬したものです。

【3】蒸し

3人で蒸すと・・・漢く祭(おとこくさい)。失礼しました。
3人で蒸すと・・・漢く祭(おとこくさい)。失礼しました。

【4】黒麹菌の種付け

(米麹づくり)

3人で種付けすると・・・メッチャはやい!
3人で種付けすると・・・メッチャはやい!
そして3人で造るとなぜか笑顔になる(^^♪
そして3人で造るとなぜか笑顔になる(^^♪

【5】もろみ

(水と酵母を加えアルコール発酵)


【6】蒸留

一緒に造った泡盛の蒸留に立ち会ってくれた潮平さん
一緒に造った泡盛の蒸留に立ち会ってくれた潮平さん

【7】熟成

(割り水して度数調整)忠孝酒造は酒造メーカーとして唯一自社で甕(琉球城焼き)を開発・製造しています。


【8】容器詰め

(銘柄によってはさらに割水をして度数調整し、詰める)

僕が毎年造っている手造り泡盛を並べてみました
僕が毎年造っている手造り泡盛を並べてみました

できるだけ文章を減らし見るだけで泡盛造りの工程がイメージしやすい画像を選びました。泡盛造りの詳細なレポートはこちら忠孝蔵で手造り泡盛体験 俺の泡盛2011にまとめています。


動画でわかる 手造り泡盛体験

僕が泡盛造り(洗米)を体験している様子を忠孝酒造の井上さんが動画で紹介してくれました。何回目の体験だろう?いつ撮られていたのか全然記憶にないです(笑)


泡盛の古酒ってどんなお酒?

甕を使った泡盛の古酒作り 仕次(しつぎ)
甕を使った泡盛の古酒作り 仕次(しつぎ)

古酒と書いて「こしゅ」もしくは「くぅーす」と言います(読みます)。 

 

古酒を名乗れる泡盛は全量を3年以上貯蔵したもので文字通り古い酒ということになります。新しい(若い)泡盛は、一般的に一般酒や新酒と言われています。 

 

泡盛は熟成させるほどに香りがよくなり口あたりもまろやかになって美味しくなるという特徴があります。

泡盛の古酒ってどんなお酒なの?

古酒とは古い酒なのか?泡盛に賞味期限はないの?沖縄の宝、古酒の魅力を初心者にもわかりやすく解説しています。


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