【初心者向け】泡盛とは? 泡盛と焼酎は何が違うの?

泡盛って焼酎みたいですね

いいお店だと気に入っていたある割烹の

大将にこう言われたときは

正直、ひっくり返りそうになりました。

 

というのもお店の雰囲気からして

日本酒しかおいてなさそうなのに

焼酎(芋や麦など)もおいてて

 

1種類だけですが

泡盛もおいていることも

気に入ってる理由だったので。

 

わかってて泡盛をおいていると

思っていたのに・・・

 

一体誰がお酒を選んでいるんでしょうね。

がっかりでした。

 

この大将のことを庇うつもりはありませんが、

泡盛と焼酎はどう違うの?

と聞かれることは確かに多いです。


泡盛と焼酎は何が違うの?

違うといえば違うし同じと言えば同じというと

余計にわからなくなるかもしれません。

 

そもそも焼酎は大きくこの2つに分類されます。

  • 焼酎甲類:連続蒸留機で蒸留したアルコール度数が36度未満のもの
  • 焼酎乙類:単式蒸留機で蒸留したアルコール度数が45度以下のもの

具体的に言えば

焼酎甲類の代表的なものはホワイトリカーで

焼酎乙類には泡盛の他に芋焼酎、麦焼酎、黒糖焼酎などがあります。

 

もうわかりますよね?

 

広い意味で泡盛は焼酎で間違いありません。

焼酎乙類という種類のお酒になります。

 

もう少し付け加えると泡盛の原料は米なので

広い概念では米焼酎といえます。

 

泡盛と米焼酎は同じお酒なのかというと、

泡盛と一般的な米焼酎にはこんな違いがあります。

  • 泡盛は黒麹菌を使うのに対して、米焼酎は白麹菌
  • 泡盛の原料は主にタイ米、米焼酎は主に国産米
  • 泡盛は全麹仕込みなのに対して、米焼酎の多くは二次仕込み

全麹仕込み:原料を全て麹にして一度の仕込みだけで蒸留する

 

二次仕込み:米麹を原料として発酵させた一次もろみに、米を加えて二次もろみを造ってから蒸留する

 

余談ですが泡盛マイスターの実技試験には

原材料選定という試験があります。

 

これは泡盛、焼酎(麦、芋、米、黒糖、蕎麦)、日本酒の7種類を判別するというもので所謂、原材料を当てるきき酒です。 

原料が違うので度数当てよりは簡単そうですが

やってみると泡盛と米焼酎の仕分けが鬼門なんです。

 

泡盛マイスターが

泡盛を間違えちゃいかんでしょ!

と誰もが思うように、実はここを間違えると

致命傷になりかねない試験科目というわけ。 

 

だからこそ出題される泡盛と米焼酎は

減圧蒸留で造られた原料由来の味わいが

強すぎない似通ったものがわざと選ばれるんですけどね。

 

前述のように違いは色々あるのに飲むと

どっちがどっちか自信がなくなります(苦笑)。

 

減圧蒸留について詳しく知りたい方はこちらをどうぞ!  

 

関連記事:【初心者向け】知っておくと泡盛がもっと楽しめる重要泡盛ワード10選

 

ちなみに泡盛はタイ米で造らないといけないと

広く誤解されているようですが、米ならタイ米じゃなくてもいいんですよね。


泡盛の由来は?

泡盛マイスターのテキストの中で泡盛が

「RICE LIQUOR OF OKINAWA」

と表現されていました。

 

言い得て妙だなと感心した記憶がありますが

そもそも疑問だったこと。

 

泡がないのに泡盛とは、これいかに

泡盛の名前の由来について見てみましょう!

 

そもそも泡盛という名前の由来には次の4つの説があります。

①泡説

②原料説(粟説)

③梵語説

④薩摩説

①泡説

 

①の泡説にはさらに2つの説があります。

  • 強い酒を注ぐと泡立つことから泡盛という名前になったという説
  • 蒸留する時に泡が盛り上がったからという説

昔は40~50cmぐらいの高さから椀に注いで

その泡立ち具合からアルコール度数の強弱を

計っていたそうです。

 

泡盛はアルコール度数が高いほど

蒸留する際の泡立ちがいいみたいです。

 

テイスティング勉強会で粘性(泡立ち)を

見てきましたが度数の高さと泡立ちのよさは

あまり関係がないように思います。

 

②原料説(粟説)

②の粟説は「粟で酒を造っていたから泡盛(粟盛)という名前になった」という説です。

 

昔の文献によると・・・

琉球国の時代は泡盛の原料として米と粟

支給されていたそうです。

 

現在、

泡盛の原料といえばほとんどがタイ米ですが

タイ米を使うことが定着したのは昭和初期と言われています。

 

また戦後の沖縄では米を原料とする酒は少なく

サトウキビ、砂糖、果物、メリケン粉、

チョコレート等、発酵するものであれば

なんでもありで原料にしていたそんな時代もあったようです。 

③梵語説

③梵語(サンスクリット語)説は

 

古代インドの文語である梵語では、

酒のことをアワムリというので

『アワムリ』から転じて『アワモリ』になった」という説です。

④薩摩説

薩摩藩が九州の焼酎と区別するために

泡盛と命名したとするのが薩摩説です。

 

現時点では

①泡説が有力視されていますが

実のところはっきりしていないようです。

 

 

ところで。

↓こちらの泡盛のラベルですが

商品名がシンプルに「泡盛」になっています。

これはシンプル過ぎますね(笑)。

 

日本酒とかワインとかしか書いていないお酒が

売っていたらと想像するとちょっと違和感がありますよね。

 

でもお土産用ならわかりやすくていいのかなと思います。 

 

泡盛という商品名にした由来がかなり気になる今日この頃です(^^♪


画像でわかる 泡盛ができるまで

泡盛マイスター教本で紹介されている

泡盛造りの工程は全部で16工程です。

 

泡盛マイスターの勉強をはじめた頃は

そういうものかなと思っていましたが、

40箇所以上酒造所見学をしていると

 

どうにも解せないところもちらほら。

 

例えば

【1】泡盛好適米 は工程とは違うと思うし

【6】麹づくり と【7】泡盛麹 は同じような気がします。

 

【1】泡盛好適米(原料)

【2】洗米 

【3】浸漬・水切り 

【4】蒸し 

【5】泡盛菌の種付け 

【6】麹づくり 

【7】泡盛麹 

【8】仕込み水 

【9】泡盛酵母 

【10】モロミ 

【11】発酵 

【12】蒸留

【13】泡盛原酒 

【14】貯蔵・熟成 

【15】調合・濾過 洗瓶 瓶・甕詰め 箱詰め 

【16】出荷

 

出典は沖縄県酒造組合のサイトだったので

確認すると8工程が紹介されていました。

いつのまにか半分になっていました(笑)

 

どんな流れで泡盛ができるのか?

シンプルな8工程の方ががわかりやすいですね。

 

項目だけではイメージしにくいと思うので

泡盛造りの工程を画像とともにわかりやすくご紹介します。

 

大きな工場の設備では壮大すぎてわかりにくいだろうと思ったので、毎年手造り泡盛体験をしている忠孝蔵での泡盛造りの画像を選んでみました (^^♪


【1】洗米

3人で洗米すると・・・芋洗い状態。
3人で洗米すると・・・芋洗い状態。

【2】浸漬

(米を水に浸すこと)

これはシー汁で浸漬したものです。
これはシー汁で浸漬したものです。

【3】蒸し

3人で蒸すと・・・漢く祭(おとこくさい)。失礼しました。
3人で蒸すと・・・漢く祭(おとこくさい)。失礼しました。

【4】黒麹菌の種付け

(米麹づくり)

3人で種付けすると・・・メッチャはやい!
3人で種付けすると・・・メッチャはやい!
そして3人で造るとどうしてか笑顔になる(^^♪
そして3人で造るとどうしてか笑顔になる(^^♪

【5】もろみ

(水と酵母を加えアルコール発酵)


【6】蒸留

一緒に造った泡盛の蒸留に立ち会ってくれた潮平さん
一緒に造った泡盛の蒸留に立ち会ってくれた潮平さん

【7】熟成

(割り水して度数調整)


【8】容器詰め

(銘柄によってはさらに割水をして度数調整し、詰める)

僕が毎年造っている手造り泡盛を並べてみました
僕が毎年造っている手造り泡盛を並べてみました

余計な文章を省き、見るだけで泡盛造りの工程がイメージしやすい画像を選びました。

 

泡盛造りの工程をさらに詳しく知りたい方は

こちらの体験レポートをどうぞ。

 

関連記事:忠孝蔵で手造り泡盛体験 俺の泡盛2011


動画でわかる 手造り泡盛体験

僕が泡盛造りを体験している様子(洗米)を

忠孝酒造の井上さんが動画で紹介してくれています。

 

何回目の体験だろう?

いつ撮られていたのか全然記憶にないです(笑)